What will happen with Cayambe Volcano?

web-bigstock-volcano-cayambe-1647211
Cayambe Volcano in Ecuador. SOURCE: Roman Shiyanov.

The year 2016 saw a series of seismic events at the Cayambe Volcano, in June there had been an increase in seismic activity and again from September onwards there were more seismic events above the normal levels. The most recent increase in seismic activity occurred on 27th December 2016 when there were more than 100 seismic events. IGEPN in Ecuador has deemed these seismic events as being of magmatic origin in their recent special report.

In early December it was reported that mountain climbers had observed new cracks in the summit glacier and noticed a smell of sulphur.

Two possible eruption scenarios were given by IGEPN, they are under the opinion that should an eruption occur then it will either be a phreatic eruption, or a magmatic eruption but of small scale with ejecta being confined to the upper slopes.

On the 23rd December 2016, an overflight of the Cayambe Volcano was conducted and while the cracks in the summit glacier was confirmed, so far, nothing out of the ordinary was observed.

This was not the first time seismic activity was detected on Cayambe Volcano, seismic events was detected during periods between 2003-2005. The only historical eruption of Cayambe occurred in 1785-86. Studies showed the volcano to have produced frequent explosive eruptions which may have gone back 4000 years.

Conclusion

I think an eruption may occur this year when we least expect it, and if it doesn’t then it will at least occur within a 10 year span. In time, I’m also half expecting an increase in sulphur dioxide emissions. If an eruption occurs then my opinion is that the initial scenarios will look like this: a) a phreatic explosion of small or medium scale would occur, b) an eruption of magmatic origin will produce an ash plume whether it would be minor or if it would reach the height of 1-3 km above the crater, or c) a plinian eruption which would produce an ash column that will reach great heights. Assuming that an eruption will originate from the summit, potential pyroclastic flows or lahars are more likely to descend the drainages to the northwest and north-northeast of the summit, and to a lesser extent the south flanks. Human settlements are located around the western side of the volcano with the largest concentration being the town of Cayambe. As far as volcanic hazards go, I don’t think the settlements are in immediate danger to an eruption although I do think the communities closest to the west flank of Cayambe Volcano are more vulnerable. For pyroclastic flows or lahars to reach that far, I think it would have to be heavy duty. Depends on the size of an eruption, the wind direction, and which drainages are affected.

REFERENCES:

Google Earth

Global Volcanism Program

IGEPN

[ESPAÑOL]

web-bigstock-volcano-cayambe-1647211
Volcán Cayambe en Ecuador. FUENTE: Roman Shiyanov.

El año 2016 vio una serie de eventos sísmicos en el volcán Cayambe, en junio hubo un aumento en la actividad sísmica y nuevamente a partir de septiembre hubo más eventos sísmicos por encima de los niveles normales. El aumento más reciente de la actividad sísmica se produjo el 27 de diciembre de 2016, cuando hubo más de 100 eventos sísmicos. El IGEPN en Ecuador ha considerado estos eventos sísmicos como de origen magmático en su reciente informe especial.

A principios de diciembre se informó que los alpinistas habían observado nuevas grietas en el glaciar de la cumbre y notaron un olor a azufre.

Dos escenarios posibles de erupción fueron dados por IGEPN, ellos están bajo la opinión que si una erupción ocurre entonces será una erupción freática, o una erupción magmática pero de pequeña escala con el eyección que es confinado a las cuestas superiores.

El 23 de diciembre de 2016, se realizó un sobrevuelo del volcán Cayambe y, mientras se confirmaban las grietas en el glaciar cumbre, hasta el momento no se observó nada fuera de lo común.

Esta no fue la primera vez que se detectó actividad sísmica en el volcán Cayambe, se detectaron eventos sísmicos durante los períodos entre 2003-2005. La única erupción histórica de Cayambe ocurrió en 1785-86. Los estudios mostraron que el volcán ha producido frecuentes erupciones explosivas que pueden haber retrocedido 4000 años.

Conclusión

Creo que una erupción puede ocurrir este año cuando menos lo esperamos, y si no lo hace, al menos ocurrirá dentro de un lapso de 10 años. Con el tiempo, también espero un aumento de las emisiones de dióxido de azufre. Si se produce una erupción, mi opinión es que los escenarios iniciales se verán así: a) ocurriría una explosión freática de escala pequeña o mediana; b) una erupción de origen magmático producirá una pluma de ceniza sea menor o si Alcanzaría la altura de 1-3 kilómetros por encima del cráter, o c) una erupción pliniana que produciría una columna de cenizas que alcanzaría grandes alturas. Suponiendo que una erupción se originará desde la cumbre, los flujos piroclásticos potenciales o lahares son más propensos a descender los drenajes al noroeste y al norte-noreste de la cumbre, y en menor medida a los flancos sur. Los asentamientos humanos se encuentran alrededor del lado occidental del volcán, siendo la mayor concentración la ciudad de Cayambe. En cuanto a los peligros volcánicos, no creo que los asentamientos estén en peligro inmediato a una erupción, aunque creo que las comunidades más cercanas al flanco oeste del volcán Cayambe son más vulnerables. Para que los flujos piroclásticos o los lahares lleguen tan lejos, creo que tendría que ser pesado. Depende del tamaño de una erupción, de la dirección del viento y de los drenajes afectados.

REFERENCIAS:

Google Earth

Global Volcanism Program

IGEPN

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s